Hoy, 15 de diciembre, se cumplen 50 años de la muerte de Walt Disney

Un repaso a la vida, la carrera, el legado y las leyendas del padre artístico de Mickey Mouse

Walt Disney en 1946

Walt Disney en 1946

Un par de leyendas siempre han acompañado a Walt Disney

Una de ellas se refiere a su criogenización

Según esa leyenda Walt Disney está en una especie de nevera, congelado, esperando una futura resurrección. Una historia que negó hace años su sobrino Roy Disney.

La segunda apunta a que pudo nacer en Mojácar, en la provincia de Almería

Sobre esta hay más controversia

Fernando García Piñero, escritor y maestro en Mojácar, estaba convencido de que era cierto: “se sabe que aquí nació un niño, José Guirao Zamora. La madre tuvo ciertos problemas familiares con el padre, se comentaba que si era hijo de él, que si no era hijo de él… Total, que la madre se embarcó pronto para Estados Unidos, allí se puso a trabajar, creo que en casa de unos señores Disney, y murió al cabo de poco tiempo. Estos señores adoptaron al niño y le dieron su nombre, y se convirtió en Walt Disney”.

Esta leyenda explicaría el porqué Disney estaba tan obsesionado con los huérfanos. El mismo adoptó a su segunda hija, Sharon, y la orfandad es el tema de muchas de sus películas.

Sea como fuese

Las biografías oficiales de Walt Disney dicen que nació el 5 de diciembre de 1901 en Chicago, y que se llamó Walter en honor al predicador del barrio.

Un fotograma de la versión de Disney de «Pinocho», de 1940

Un fotograma de la versión de Disney de «Pinocho», de 1940

El primer intento artístico de Walt Disney no tuvo unas consecuencias muy prometedoras

Walt tenía siete años, sus padres habían salido de casa, y a él no se le ocurrió otra cosa que decorar la fachada con un enorme mural de monigotes.

A partir de entonces se dedicó a dibujar en los papeles

A los quince años ya publicaba caricaturas en los periódicos. Con diecisiete entró a trabajar en una agencia de publicidad. Y a los veintiuno decidió que quería ser cineasta. Con tan solo 40 dólares en el bolsillo tomó un tren con destino a California y empezó su carrera hacia la gloria.

Walt Disney, en 1940, con Mickey Mouse, el personaje que le lanzó a la fama

Walt Disney, en 1940, con Mickey Mouse, el personaje que le lanzó a la fama

Un tío suyo, que vivía en Los Ángeles, le dejó un garaje

Allí instaló una mesa de dibujo y una vieja cámara, y empezó a hacer algunos cortometrajes. Sus trabajos fueron bien recibidos, pero Disney necesitaba encontrar un personaje que le hiciera despegar definitivamente.

Hasta que un día, viajando en tren con su esposa…

La leyenda dice que el personaje se le presentó en un sueño. Otra versión cuenta que estaba inspirado en un ratón que jugaba junto a su mesa de dibujo. Sea como sea, Walt Disney acababa de encontrar a su gran creación. El que a partir de entonces se convertiría en la mascota oficial del imperio que estaba por venir.

La presentación en público de Mickey Mouse llegó en 1928

Con la proyección del cortometraje ʽEl vapor de Willieʼ

La película tuvo una acogida sin precedentes, los críticos se deshacían en elogios. Un éxito de Mickey Mouse, y de otros cortos posteriores, permitieron a Walt Disney crear sus primeros estudios.

Uno de los primeros dibujantes que contrató el estudio fue Ward Kimball

Acudió a un anuncio que decía: “Walt Disney busca artistas. Walt Disney, creador de Mickey Mouse y sinfonías tontas, ofrece una oportunidad excepcional a artistas masculinos con experiencia”.

Nótese el final del anuncio

“Artistas masculinos”, el tío Walt era un misógino empedernido. Tampoco admitía negros, judíos o latinos en su empresa.

Pero, además de sus defectos, Disney también tenía virtudes

Una de ellas fue saber rodearse de los mejores profesionales

Ya que él, en realidad, no era un gran dibujante. Así lo contaba Marc Davis, otro dibujante de la compañía: “siempre se piensa, ¡Ah, sí, el señor Disney dibujó todo esto!, pero el señor Disney no lo hizo, no dibujó nada. Durante los años que lo hizo, y por las cosas que he visto, él nunca dibujó muy bien, estaba poco formado. Sin embargo era un hombre que sabía muy bien que había que formar a los artistas”.

Fotograma de la película 'Bambi'

Fotograma de la película ‘Bambi’

El verdadero genio del dibujo sería su amigo Ubbe Iwwerks

Creador de muchos de los personajes de la factoría Disney

Walt se dedicó sobre todo a transformar sus caricaturas en  historias de dibujos animados. Un día reunió a la plana mayor de sus dibujantes. Les citó en el salón de actos para explicarles una historia.

Walt Disney estuvo hablando durante más de una hora

Representó todos y cada uno de los papeles del cuento de Blancanieves

Lo hizo tan bien que al terminar había lágrimas en los ojos de su auditorio. ʽBlancanieves y los siete enanitosʼ fue el primer largometraje animado de la historia del cine.

La película fue un éxito total

Y Disney añadió un nuevo Óscar a los que ya había conseguido con sus cortos.

Solo que esta vez, en la ceremonia, Shirley Temple no le entregó una, sino siete diminutas estatuillas, una por cada uno de los enanos.

Disney en 1937 presentando a los siete enanitos en el tráiler original de Blancanieves.

Disney en 1937 presentando a los siete enanitos en el tráiler original de Blancanieves.

Blancanieves marcó el futuro de la empresa Disney

Los cortos proporcionaban entradas fijas de dinero, y para ellos creó nuevos personajes. Pero los largometrajes debían convertirse en el empuje creativo del estudio Pinocho, Dumbo, Bambi, Peter Pan, Cenicienta… poco a poco Disney fue dando vida a un zoológico de criaturas inolvidables que forman parte ya de la cultura universal.

Incluso se atrevía con proyectos más ambiciosos

Como ʽFantasíaʼ, donde mezclaba dibujos animados y música clásica

Walt Disney era un hombre de una creatividad inagotable, un perfeccionista y un obseso del trabajo. Una pitonisa le había pronosticado que moriría a los treinta y cinco años, y aunque superó con creces esa edad, siempre vivió con la necesidad de aprovechar cada segundo de su existencia.

También tenía fama de tacaño, y de tirano con sus empleados

Era muy exigente. Nunca felicitaba a nadie

Porque suponía que todos los que trabajaban con él tenían que hacerlo perfecto. A los dibujantes los dejaba a su aire durante el día, pero por las noches hacía incursiones en el estudio para examinar sus trabajos.

Fotograma de la película Peter Pan

Fotograma de la película Peter Pan

Disney lo controlaba absolutamente todo

Tenía muy claro la película que quería y cómo la quería, y sus empleados no podían contradecirle.

Otro de los momentos clave de la vida de Walt Disney sucedió un domingo por la mañana

El hombre había llevado a sus dos hijas a un parque de recreo. Viendo el mal estado de las atracciones, la suciedad, el trato poco amistoso de los empleados, y las caras aburridas de los demás padres…

Empezó a imaginar un lugar mágico

Un lugar limpio y alegre donde padres y niños pudieran divertirse igualmente. Así nació la idea de Disneylandia. Él mismo diseñó toda la estructura del parque, que se inauguró en Los Ángeles en 1955.

Poco después empezó a proyectar un segundo Disneylandia en Florida, pero no vivió para asistir a la apertura de su última fantasía. El 15 de diciembre de 1966 Walt Disney moría víctima de un cáncer de pulmón, diez días después de su 65 cumpleaños.

‘Mamá Dumbo’ abraza con su trompa a su pequeño en un fotograma de la película de Disney

‘Mamá Dumbo’ abraza con su trompa a su pequeño en un fotograma de la película de Disney

La muerte de Walt Disney conmocionó al mundo entero

Mickey Mouse lloró en la portada del ʽParis Matchʼ

Y en muchos lugares se declaró luto oficial

El presidente americano Lyndon Johnson resumió, en una carta enviada a su viuda, el sentir de millones de personas: “Hoy es un día triste para los Estados Unidos y para el mundo entero, pues un artista amado nos abandona. Millones de nosotros vivimos una vida más brillante y más feliz a la luz del talento de su esposo. La magia de Walt Disney es más grande que la vida, y los tesoros que ha dejado perdurarán para entretener y educar a generaciones venideras”. Aquí los puedes encontrar

Y así es

Si ha habido alguien verdaderamente inmortal en Hollywood, ese ha sido Walt DisneyWalt Disney. Blancanieves y los siete enanitos

Fuente: Sucedió una noche de Cadena Ser (24/12/16)

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