El ahogamiento es uno de los accidentes infantiles más peligrosos, porque es causa de muerte en muchas ocasiones o causa de lesiones muy graves en otras muchas

Hablamos de ahogamiento siempre que el niño sumerge la cabeza debajo de un líquido

Un niño pequeño no necesita demasiado líquido para sufrir un ahogamiento. Sólo con el contenido de un cubo, de un barreño o de una bañera podría ahogarse. Por tanto siempre que tengamos niños pequeños hay que vigilar que no estén cerca de lugares donde haya agua. Los ahogamientos se producen de forma rápida y silenciosa. La mayoría de las veces se había perdido de vista a la víctima durante menos de 5 minutos.

Ahogamiento en piscinas y playas

El ahogamiento es evitable aplicando unas medidas básicas de prevención:

■ En relación a las piscinas

Sabemos que los niños se ahogan, en un 80% de las ocasiones, en una piscina (sobre todo privada). Lo primero que hay que hacer en una piscina privada es tenerla vallada (la valla puede impedir el 80-90% de los ahogamientos en los niños). Ha de ser una valla que el niño no pueda sobrepasar y que pueda cerrarse.

Aparte de esto, es también reconocido por los padres que han sufrido un ahogamiento que éste se ha producido porque han descuidado la vigilancia. Mientras un niño pequeño está en el agua no se le puede quitar la vista de encima.

■ Que el niño aprenda a nadar cuanto antes

Es conveniente que los niños aprendan a nadar lo antes posible. Está demostrado que las clases de natación reducen en un 88 % el riesgo de ahogamiento en bebés y niños de 1 a 4 años, pero esta no debe ser la única estrategia para evitar estos accidentes.

■ Respecto a los flotadores

Cuando el niño esté en la piscina tiene que llevar siempre un flotador, aunque esté fuera de la piscina. No obstante no hay que confiar completamente en flotadores, manguitos, sillas de baño y otros sistemas de protección similar.

■ Impedir que los niños jueguen en el borde de la piscina

Es muy peligroso correr por el borde de la piscina, los niños podrían resbalar, caer al agua y lesionarse o lesionar a otros.

Ahogamiento en piscinas y playas

■ En el mar

Aunque el mar esté en calma siempre hay que respetar las indicaciones de las banderas:
■ Bandera verde: baño sin peligro
■ Bandera amarilla: baño peligroso, bañarse sólo hasta la cintura y con precaución
■ Bandera roja: baño prohibido

Además hay que tener en cuenta que en el mar las condiciones meteorológicas pueden cambiar con rapidez, hay que prestar atención a los cambios de bandera y a los mensajes de los servicios de protección civil.

■ Si hablamos de adolescentes

En este caso la mayoría de ahogamientos se producen en relación al alcohol y a las drogas, y a bañarse en lugares en que está prohibido. El consumo de alcohol y drogas son factores que contribuyen a adoptar conductas de riesgo, por tanto hay que educar a los jóvenes para que no tengan estas actitudes altamente peligrosas.

Cada año ocurren casos de ahogamiento en niños

Por suerte, con la vigilancia adecuada y la formación de padres y familiares en reanimación cardiopulmonar (RCP) se pueden prevenir accidentes y salvar vidas.

Los cinco primeros minutos después del ahogamiento son vitales para el niño

Reanimar bien al niño en este momento puede salvarle la vida. La supervivencia en un casi ahogamiento depende de la rapidez del rescate y del tiempo que se tarde en restaurar la respiración

La falta de oxígeno durante más de 4 minutos puede producir lesiones irreversibles en el cerebro, por lo que es esencial iniciar las maniobras de reanimación lo antes posible. Esperar a la llegada de los servicios de emergencias o al ingreso en el hospital podría ser demasiado tarde.

Insistir en que la mejor prevención es la vigilancia

Vigilar a los niños y enseñarles a que respeten las normas de seguridad evitando las conductas de riesgo. Hay que vigilar a los menores en todo momento cuando estén en el agua o jugando cerca de ella. Mantener a los niños más pequeños al alcance de la mano, y no delegar esta responsabilidad en otro niño/a más mayor.

También puedes dar un vistazo con los niños a esta extensa guía publicada por el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad, con consejos para evitar toda clase de lesiones y situaciones de peligro en piscinas y playas. El propósito de esta publicación es advertir a los niños, niñas y adultos responsables de su cuidado, de los peligros que se pueden encontrar durante las actividades de ocio en el agua y recomendar las conductas de seguridad que se deben adoptar para evitarlos, sin dejar de disfrutar de la sensación tan agradable y divertida de darse un buen baño o practicar un deporte acuático.

Ahogamiento en piscinas y playas

El Dr. Jordi Pou, pediatra del Hospital Sant Joan de Déu, explica las principales medidas que debemos tomar para evitar los ahogamientos en niños pequeños y en adolescentes, y nos recuerda que no hay que subestimar los riesgos ya que no es necesaria demasiada agua para que el niño se pueda ahogar:

Imágenes: flickr noemi jariod y pixabay

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